Ambassade van het Koninkrijk der Nederlanden in Berlijn, Duitsland

NachBAR: schakel tussen ambassade en buurtbewoners

Een buurtborrel bij de Nederlandse ambassade. Dat kan van 17 tot en met 20 juni op de groene velden voor het ambassade­gebouw. De Nederlandse ontwerper Niek Wagemans bouwde een kleine mobiele borrelbar van gebruikte spullen uit de buurt. Hiermee wil hij de ambassade en de buren meer met elkaar verbinden. ‘Ik haal een beetje binnen naar buiten.’

Met een oude Citroën, een aanhangwagen en een creatieve geest vol ideeën, arriveert Niek Wagemans (35) op Tweede Pinksterdag in Berlijn. De Nederlandse ontwerper geeft nieuw leven aan gebruikte en schijnbaar waardeloos geworden materialen, meubels en andere objecten. Vanuit een passie voor oude gebouwen en spullen begon hij in 2006 met de Fabriek van Niek. Samen met een klein team van vrijwilligers heeft Niek de afgelopen week een mobiel barretje voor in de tuin van de ambassade gemaakt. De bar is gemaakt van oude dump: afgedankte golfplaten, een tweedehands keukenkastje, een naaimachinekastje en een oud dakluik. Dit NachBAR-project past goed in zijn idee dat spullen opnieuw functioneel gemaakt kunnen worden. ‘Ik wil laten zien dat je oude materialen kunt omzetten tot objecten met nieuwe functies’, aldus Niek. ‘Tijdens het bouwen heb ik gekeken naar het ambassadegebouw: open, glas en staal. Deze materialen komen terug in de bar. Alles blijft in zijn oorspronkelijke staat, dus niks is geschuurd, gelakt of geverfd.’

Lokaal
De ontwerper uit Utrecht begint zijn project met een zoektocht naar spullen en materialen die mensen niet meer willen hebben. Het is best spannend of hij op tijd geschikte bouwstenen vindt. Tegelijkertijd beschouwt Niek het als een prettige kennismaking met de buurt. ‘De eerste avond fietste ik al door de straten van Berlijn op zoek naar iets bruikbaars. Het liefst gebruik ik dump uit de directe omgeving, dat maakt de bar echt lokaal. Onderweg kreeg ik tips van buurtbewoners waar ik gebruikte spullen kon zoeken. Deuren gaan open die voor buitenstaanders meestal gesloten blijven, achter deze deuren liggen vaak prachtige spullen en verhalen.’

Niek Wagemans bij de NachBAR

Op volle toeren
Niek heeft meestal geen uitgewerkt ontwerp van het te bouwen object, meer een idee over welke functie dit te maken object zou kunnen vervullen op de plek of in de omgeving. Tijdens het werkproces weet hij pas welke materialen er beschikbaar zijn en hoe hij deze kan gebruiken. ‘Mijn hersenen werkten de afgelopen dagen op volle toeren’, blikt hij terug. ‘Ik werk met wat ik vind. Het is niet zo van: “Ik wil 3 deuren gebruiken.” Het is dus even puzzelen in mijn hoofd om alles stapje voor stapje vorm te geven.’

Nieuwsgierig
Het NachBAR-project past bij de wens van de ambassade om het jubilerende ambassadegebouw meer open te stellen voor publiek; een handreiking naar de buurt. De thematiek van hergebruik, upcycling en transformatie sluit aan bij dat van de Berlin Design Week. Niek vindt het interessant om mensen kennis te laten maken met social design. Omdat hij de bar op het grasveldje van de ambassade opbouwt, is het transparant wat hij doet. Buurtbewoners en passanten stoppen vaak even en kijken nieuwsgierig naar wat er in de ambassadetuin afspeelt. ‘Veel mensen in Berlijn zijn dol op Dutch design. Nederlanders gaan vaak net een stukje verder met hun ontwerpen. De buren van wie ik de materialen heb gekregen zijn veelal benieuwd wat er met hun oude troep gebeurt.’

De NachBAR in aanbouw

Leuk gesprek
Vooral het thema social design maakt het voor Niek interessant om iets in de directe omgeving van de ambassade te doen. Iets waarbij mensen uit de buurt direct betrokken zijn en design dichterbij de gewone mens komt te staan. ‘Ik ben een ruimteverkenner, speel graag met ruimtes. Het is interessant om te zien wat een ruimte met mensen doet. Een bar in de ambassadetuin nodigt uit om een leuk gesprek met elkaar te hebben. Mensen kunnen overdag koffie, thee, een biertje of wijntje drinken. Een mooie ontmoetingsplek voor buurtgenoten en toevallige voorbijgangers.’

Brug
De tuin van de ambassade blijkt een goede locatie te zijn voor de NachBAR. Dat vindt ook Niek. ‘Het is een pittoresk besloten plaatsje aan het water met zicht op de ambassade en heeft toch ook een heel openbaar karakter. Het lijkt me dan ook geschikt als brug tussen de Nederlandse ambassade en de mensen in de buurt. Het is leuk als ze met elkaar in contact komen bij de buurtborrelbar. En een reden voor alle buren om eens langs de ambassade te gaan.’

De NachBAR is van dinsdag 17 tot en met vrijdag 20 juni dagelijks open voor publiek van 11.00 tot 19.00 uur.
Meer projecten van Niek Wagemans zijn te zien op zijn website.